LE CHÂTEAU DE VERSAILLES

Le château de Versailles est le plus grand château de France situé au Sud-ouest de Paris, avec 2300 pièces, 1000 peuvent être visitées dont la galerie des glaces et les grands appartements du Roi et de la Reine. Le parc du château s’étend sur 800 hectares, il compte plus de 1700 bassins et fontaines. Il comprend de prestigieux éléments dont, parmi les plus réputés, le Grand Trianon, le petit Trianon, Le grand canal, L’Orangerie et le hameau de la Reine.
Le château reçoit chaque année plus de 7 millions de visiteurs qui déambulent dans ses couloirs, ses galeries et son parc.

La haute technologie est de taille, puisqu’il a fallu construire plusieurs kilomètres de souterrains pour faire fonctionner les fontaines. 80 % des canalisations datent toujours de la construction de Versailles, elles ont traversé les siècles et pour faire fonctionner toutes les fontaines en même temps, 4 millions d’eau par heure est nécessaire, c’était une vraie prouesse pour l’époque de Louis XIV.

Tout commence en 1661 avec Louis XIV vivant dans son château du Louvre à Paris, il cherchait à le quitter puisqu’il le jugeait trop étroit et démodé. Il était impossible de vraiment étendre le Louvre car tout autour, il y avait plein de maisons, donc il fallut trouver un endroit avec beaucoup d’espace pour en construire un nouveau.

Et c’est là que Louis XIV pensa à construire le château à Versailles, l’endroit idéal car il y avait déjà un pavillon de chasse qui appartenait à Louis XIII, mais, on s’aperçut que le terrain était marécageux alors, il a fallu rendre les sols constructifs. Le roi exigeait que le château devienne une véritable cité afin d’y amener ses milliers de courtisans pour y vivre. Beaucoup de logements y furent construits.

Louis XIV pensa à s’entourer des meilleurs architectes, Le Vau, Le Brun et Le Notre qui étaient les auteurs du château de Vaux le Vicomte. A l’époque, le chantier marqua un changement de direction par rapport aux anciens, on faisait venir des matériaux de très loin en France et leurs transports devenaient un véritable périple Les réseaux routiers n’étant pas très bons, les matériaux arrivèrent à leur destination par des chemins plus ou moins empruntables, peu importe, le roi était pleinement impliqué dans la construction, et tellement pressé de voir des résultats. Cela prit 50 ans pour voir ce château finit et jusqu’à 36 000 travailleurs pour le réaliser.

La galerie des glaces qui fut achevée en 1684 contient les plus beaux matériaux tels que du marbre rouge, de l’or, elle mesure 73 mètres de long, 10 mètres de large, elle contient plus de 350 miroirs. Le roi y voyait bien de grands miroirs mais il n’y avait qu’à Venice que ces miroirs étaient fabriqués, il n’avait pas les moyens de se les offrir. Un seul moyen était de les fabriquer en France et c’est ainsi que l’on déroba le savoir-faire vénitien, des espions y furent envoyés et des travailleurs vénitiens furent payés pour connaître le secret de la fabrication des glaces. Grâce à ce château, Louis XIV démontra qu’il était un monarque puissant en Europe, le roi soleil invita les grands dirigeants d’Europe afin d’épater la galerie.

En 1789, la famille royale quitta le château de Versailles et l’avenir devint incertain. Il fallut attendre 1830 avec le roi « Louis Philippe » pour que Versailles connaisse une renaissance. Il décida de redonner vie à ce bâtiment et un musée fut créé et dédié à toutes les gloires de la France. Tous les évènements français depuis le moyen âge y furent célébrés, le roi sauva en quelque sorte le château en cherchant à réconcilier les français.
Vocabulaire :

S’étendreTo spread
DéambulerTo wander
Être de taillebe up to it
SouterrainUnderground passage
Des canalisationsPipes
ProuesseExploit
Étroit et démodéNarrow and outmoded
MarécageuxMarshy
Le chantierBuilding site
PéripleJourney
EmpruntablesBe taken out
AcheverTo complete
Avoir les moyensTo have the means
Dérober le savoir-faireTo steal expertise
Des espionsSpy
Redonner vieTo give back life