HAPPY VALLEY / FARTHING DOWN A COULSDON

Cette zone protégée qui se situe à Coulsdon au sud de Londres, vous fera découvrir une nature des plus étonnantes.

Vous pouvez suivre le parcours de deux façons, soit avec le commentaire audio en français, en anglais, en polonais ou en hindi, le commentaire écrit en anglais est aussi disponible. Vous trouverez 29 poteaux avec un QR code et un numéro de la zone à écouter en audio ou à suivre à l’écrit.

Les sentiers peuvent être découverts en une, deux, ou plusieurs promenades, la faune et la flore y sont importantes, ce site impressionnant abrite de nombreuses fleurs sauvages, des insectes, des oiseaux tels que des piverts, des pics épeiches, des Sitelles, et bien sûr de magnifiques bovins tels que moutons, chèvres ou vaches.

Profitez de ce magnifique paysage, la vue y est incroyable, à partir de Farthing Downs, vous pourrez admirer « Happy Valley », une zone d’à peu près 100 hectares. En 1937, cette zone a été décrite comme l’une des plus belles de la région.

New Hill à l’opposé de Farthing Downs est une zone qui a été allouée à un promoteur dans les années 1930. Des logements y ont été construits mais par la suite en 2002, les champs furent acquits par la communauté urbaine de Londres dans le but de les conserver pour sauvegarder la faune, la flore et devenir un lieu de promenades et de loisir.

Farthing Downs est recouvert de craie, les prairies admirées de nos jours sont recouvertes de plus de 40 variétés d’espèce de fleurs sauvages par mètre carré, et aussi une centaine d’espèce d’insectes y sont observés. Des fleurs rares comme « Field Scabious » ou « round-headed Rampion » sont présentes sur ce sol composé de craie alcaline.

Au poteau no 6, sur la terre, vous remarquerez plusieurs monticules, ce sont des fourmilières où vivent des fourmis jaunes, elles peuvent exister pendant de nombreuses années. Grace aux conditions parfaites des pâturages, les fourmis survivent car les champs ne sont pas cultivés ou fauchées. Les blaireaux creusent régulièrement les fourmilières car ils sont à la recherche d’œufs de fourmis.

Le poteau no 8 est l’un des endroits les plus hauts des « Downs », on peut parfois y observer des faucons crécerelles. Pendant l’été, vous pourrez entendre le chant de l’alouette, elle peut voler si haut dans le ciel que parfois elle est invisible à l’œil nu. Un cairn en silex a été construit en 2000 pour célébrer le millénaire, il contient une capsule témoin contenant des documents, des photographies et une sélection d’objets liés à la région pour les futurs historiens.

Le poteau 14, cette zone a été défrichés dans les années 60, des fleurs sauvages telles que des orchidées et des violettes ont de nouveaux fleuris. En 2002, les moutons ont été réintroduits pour gérer les prairies, en effet les moutons enlèvent doucement la végétation en grignotant les plantes, ce qui est beaucoup moins toxique pour les insectes, les papillons que la tonte avec un tracteur.

Happy Valley abrite plus de la moitié des espèces de papillons trouvés au Royaume-Unis et en plein été, les prairies bourdonnent d’insectes.                      

Poteau 24, on pourra y voir 2 puits qui ont été creusés pour en extraire la pierre de Silex afin de construire la route qui se trouve à gauche. D’autres puits ou fosses peuvent être aperçus à Happy Valley, ils ont été creusés pour fournir des matériaux pour les champs.

Vous pourrez voir une borne en métal érigé en 1861, ces bornes marquaient la limite de la circonscription policière de l’agglomération de Londres à l’intérieur de laquelle l’impôt était dû sur l’importation du charbon et du vin dans Londres. Cette taxe a été introduite après l’incendie de 1666 afin de reconstruire la ville de Londres.

Au poteau 28, à gauche vous verrez une rangée d’ifs reconnaissables à leurs aiguilles vert foncé et aux baies aux couleurs écarlates, presque toutes les parties de l’If sont venimeuses donc surtout n’y toucher pas. L’if est un arbre vieux de 5000 ans, ces arbres se trouvent souvent dans des cimetières. Il existe des ifs mâles et femelles.                                                                                                                                                                                                                                                   Le parcours se termine au poteau 29, en espérant que vous avez appris beaucoup de choses.

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